Quando menino em uma área remota da Dinamarca chamada Thy, aprendi que tinha talento. Pernas longas e velocidade me deu a oportunidade de se tornar um jogador de futebol profissional. Na Dinamarca, na década de 1990, era muito comum levar uma mala e viajar durante meio ano na Ásia entre a escola e a universidade. Para mim isso não era uma possibilidade, já que eu estava no caminho para me tornar profissional no clube dinamarquês AaB.

Então minha namorada e eu fizemos um acordo. O futebol deveria ser a nossa oportunidade de ver a Europa e experimentar diferentes culturas. Depois de dois anos com o Ajax em Amsterdã, a capital da diversidade e da tolerância, cheguei ao Chelsea em 2000 e fiquei lá por dois anos. Fiz parte do movimento que o clube fez de ser ambicioso e fraco para os participantes regulares nas últimas etapas da Liga dos Campeões.Fora do campo fiquei espantado com a cultura do futebol britânico. A UE dá a um pequeno país como a Estónia uma voz | Kadri Liik Leia mais

O torcedor de futebol na rua sabia tudo o que havia para saber sobre os resultados atuais da equipe, bem como suas performances que remontam a 10 anos. Ele sabia tudo sobre os quatro jogadores do Everton, mesmo que ele apoiasse o Chelsea ou o Manchester United. Eles sabiam tudo sobre os dinamarqueses no Premier League, passado e presente: Peter Schmeichel no Manchester United, é claro, mas também John Jensen com o Arsenal e até mesmo Mikkel Beck no Middlesbrough.

Eu sempre levei as opiniões de esses fãs a sério, apesar de poderem ser duros e sem justificativa. Tanto porque eles sabiam o seu futebol e porque eles apreciavam seus jogadores.Quando voltei ao Chelsea na Liga dos Campeões de 2010/11 com o FC Copenhagen, fui recebido de braços abertos, e tenho a certeza que seria hoje.

A atitude britânica em relação ao futebol continental também diz muito sobre as pessoas. Em suma, eles eram totalmente indiferentes ao futebol e aos países no exterior. Eles não sabiam a diferença entre a Dinamarca e a Noruega. Eles faziam parte do mesmo país? E a Escandinávia? A Bundesliga e toda a liga espanhola, além do Real Madrid e do FC Barcelona, ​​não importavam. Fiquei espantado com a lacuna que existia entre o patriotismo em torno do futebol britânico e o ceticismo sobre o futebol continental.O futebol era para ser jogado da maneira britânica e o jogo no sábado tornou-se um ponto tão focal para amigos, família e pints que outras culturas do futebol europeu foram quase desaprovadas.

Mas eu estava bem com isso. Achei que era assim que a cultura do futebol britânico evoluíra. Essa abordagem foi apenas uma expressão de um grande amor pelo seu próprio jeito durante as coisas.

Eu também experimentei outras culturas, alemão e espanhol, e o que o futebol significava para elas. Na Alemanha, onde passei um ano com Stuttgart, tudo foi incrivelmente decente, organizado e preciso.

A Espanha ainda me intriga.Joguei pelo Atlético Madrid em 2005 e não entendi como as pessoas podem ser tão felizes, aparentemente despreocupadas, apesar das altas taxas de desemprego e outras dificuldades econômicas para o país, e ao mesmo tempo sentir uma grande paixão pelo seu clube de futebol. . Era como se essas duas coisas não se correlacionassem.

Acabei minha carreira na capital dinamarquesa. Ganhámos campeonatos e estabelecemos talvez a maior equipa de clubes dinamarqueses de sempre em 2010/2011, altura em que chegámos aos oitavos-de-final da Liga dos Campeões, um feito que nenhuma outra equipa dinamarquesa conseguiu.

Copenhague era muito diferente de Tua, onde eu cresci, a Dinamarca era meu porto seguro, quando voltei para a minha aposentadoria. Mas eu – e muitos outros como eu – tornei a Europa meu local de trabalho.